Le code secret de César (mais pas seulement)

Article et vidéo initialement publiés sur La Vie Des Classiques, le portail dédié aux humanités des éditions Les Belles Lettres.

Dans ce deuxième épisode sur les codes secrets mathématiques de l’Antiquité, Antoine Houlou-Garcia vous présente la scytale de Lysandre racontée par Plutarque et le code secret de Jules César raconté par Suétone.

Voici le passage de Plutarque qui explique le fonctionnement de la scytale :

Quand un général part pour une expédition de terre ou de mer, les éphores prennent deux bâtons ronds, d’une longueur et d’une grandeur si parfaitement égales, qu’ils s’appliquent l’un à l’autre sans laisser entre eux le moindre vide. Ils gardent l’un de ces bâtons, et donnent l’autre au général; ils appellent ces bâtons scytales. Lorsqu’ils ont quelque secret important à faire passer au général, ils prennent une bande de parchemin, longue et étroite comme une courroie, la roulent autour de la scytale qu’ils ont gardée, sans y laisser le moindre intervalle, en sorte que la surface du bâton est entièrement couverte. Ils écrivent ce qu’ils veulent sur cette bande ainsi roulée, après quoi ils la déroulent, et l’envoient au général sans le bâton. Quand celui-ci la reçoit, il ne peut rien lire, parce que les mots, tous séparés et épars, ne forment aucune suite. Il prend donc la scytale qu’il a emportée, et roule autour la bande de parchemin, dont les différents tours, se trouvant alors réunis, remettent les mots dans l’ordre où ils ont été écrits, et présentent toute la suite de la lettre.

Vie de Lysandre, XXIII


Antoine Houlou-Garcia

Antoine Houlou-Garcia, a publié Métamorphoses de la poésie (La Cheminante, 2013) et Le monde est-il mathématique ? (Honoré Champion, 2015). Pour La vie des Classiques, le portail dédié aux humanités des éditions Les Belles Lettres, il écrit, présente et réalise la chronique vidéo Arithm’Antique, qui lie mathématiques et antiquité.

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